Aften

Aften zijn ontstekingen met als kenmerk pijnlijke zweertjes in het mondslijmvlies. De zweertjes komen voor op de tong, tandvlees, mondrand of aan de binnenzijde van de lip of wang. Ze zijn rond of ovaal, in het midden meestal wit, geel of grijs met een opgezwollen rode rand. Aften hebben doorgaans een doorsnede van drie tot vier millimeter.

Klachten
Eén op de 5 mensen van de bevolking krijgt te maken met aften. Ze kunnen in grote of kleine hoeveelheden voorkomen in de mond en verdwijnen meestal na één tot twee weken. Soms zijn ze heel hardnekkig en komen steeds terug.

Oorzaken
Bij het ontstaan van aften spelen verschillende factoren een rol. Een besmetting met een virus of bacterie kan de oorzaak zijn. Hoewel niet voor alle oorzaken een (wetenschappelijk) bewijs is, kunnen we wel een aantal op een rij zetten:

  • Verminderde lichamelijke weerstand
  • Erfelijke factoren
  • Emotionele stress
  • Door hard poetsen
  • Slecht passend kunstgebit of beugel
  • Eten van heet of pittig voedsel
  • Hormonale veranderingen (bijv. menopauze)
  • Medicatie
  • Vitaminetekort

Wat kun je er zelf aan doen?

  • Probeer niet aan de aft te komen. Het kapot maken verergert de klachten.
  • Blijf goed poetsen, ook al is dit pijnlijk.
    Een tandpasta met enzymen zou de klachten kunnen verminderen.
  • Vermijd pittig en zuur voedsel of spoel daarna goed met water.
  • Probeer stress en oververmoeidheid te voorkomen.
  • Stop met roken.

Geneesmiddelen
Ontsmettende (mond)spoelingen verminderen het aantal bacteriën in de mond. Chloorhexidine mondspoeling, kamille of waterstofperoxide kunnen om die reden een gunstige werking hebben op aften. Ze versnellen de genezing echter niet. Chloorhexidine heeft een aantal nadelen en mag alleen kort gebruikt worden. Indien iemand vaker last heeft van aften, is chloorhexidine om die reden geen goede optie. Alleen een mondspoelmiddel met speciale eigenschappen zal helpen de pijn te verlichten en de genezing te versnellen.

Het kan verstandig zijn een middel in huis te hebben dat de genezing kan versnellen en de pijn kan verlichten. Er zijn producten op de markt die speciaal zijn ontwikkeld als iemand last heeft van aften. Te denken valt aan GUM® AftaClear voor een snelle en langdurige verlichting van de pijn bij aften en mondwondjes. Het vormt een dunne laag over de aft waardoor de pijn wordt verlicht en deze beter kan genezen. Verkrijgbaar als spray, mondspoelmiddel en gel.

Wanneer moet je een arts raadplegen?

  • Indien de aft na 2 weken nog niet is verdwenen
  • Als men met (grote) regelmaat last hebt van aften
  • Bij een slecht passende beugel of kunstgebit (ga dan naar de tandarts)
  • Als medicijnen de oorzaak kunnen zijn